El Estado del Sueño 2014: Resumen Ejecutivo

Resumen Ejecutivo

De todas las formas de desigualdad, la injusticia en la atención de la salud es la más chocante e inhumana. – Dr. King en un discurso ante el Comité de médicos por los derechos humanos, 1966

Ahora es el momento de elevar nuestra política nacional desde las arenas movedizas de la injusticia racial hacia la roca sólida de la dignidad humana. – Dr. King en carta desde una cárcel de Birmingham 1963

Las vastas disparidades raciales en los resultados de salud, atención médica y seguro de salud son un reflejo de las estructuras más grandes de la desigualdad racial que han persistido en los Estados Unidos mucho tiempo después de las victorias de los derechos civiles de los años sesenta. Deshacer siglos de desigualdad racial es una lucha de largo plazo que no se resolverá con una ley o política de cambio. Sin embargo, hay peleas en marcha ahora en los Estados a través de la nación–en particular, peleas sobre la implementación de la Protección al Paciente y la Ley de Cuidado Costeable (ACA, o "Obamacare") — que pueden impulsar la lucha de largo plazo para la igualdad racial a un nivel muy básico, el nivel humano: salud.

A pesar de las leyes que prohíben la discriminación en la vivienda, las comunidades de color siguen siendo en gran parte segregadas de los blancos. Los afroamericanos pobres tenían 7,3 veces más probabilidades de vivir en barrios muy pobres que los blancos pobres, y los latinos pobres tenían 5,7 veces más probabilidades de vivir en barros muy pobres, que los blancos pobres. Vivir en esos barrios contribuye enormemente a reducir la expectativa de vida y a aumentar significativamente la incidencia de problemas de salud que enfrentan los afroamericanos y los latinos. La falta de instalaciones adecuadas de atención médica, de alimentos saludables y espacio verde para caminar o trotar, junto con una mayor exposición al plomo y otras toxinas y el estrés físico de la preocupación por el bienestar de una familia en medio de las altas tasas de criminalidad, la pobreza y el racismo en sí mismo, forman una pesada carga sobre la salud.

Para complicar las cosas, las familias de afroamericanos y latinos han enfrentado durante mucho tiempo mucho mayores obstáculos en la obtención de seguro de salud adecuado. Nuestra fuerte dependencia de los empleadores para proporcionar seguro médico simplemente ha trabajado para replicar las disparidades raciales subyacentes del mercado de trabajo. Los afroamericanos y los latinos tienen más probabilidades de trabajar por salarios bajos, salario mínimo, empleos temporales, contingentes y empleos de tiempo parcial, sectores que normalmente proporcionan poca o ningún beneficio de salud para los empleados. A partir de 2012, 29 por ciento de los latinos y 19 por ciento de los afroamericanos carecían de seguro de salud, en comparación con el 11 por ciento de los blancos.

La ACA, si se aplica plenamente en todos los 50 estados, presenta una oportunidad para reducir significativamente las disparidades raciales en la cobertura del seguro de salud. Mediante una combinación de ampliación de Medicaid para los se ubican hasta en el 138 por ciento del nivel de pobreza federal y los intercambios del seguro médico para los demás, la ACA tiene como objetivo reducir a la mitad el número de estadounidenses sin seguro médico de 50 millones a 25 millones. Muchos de los 25 millones que se quedarán sin seguro médico son inmigrantes indocumentados y los inmigrantes recientes que son excluidos de los beneficios de la ACA como originalmente fue aprobado por el Congreso. No obstante, la ACA representa una significativa expansión de la cobertura.

Los afroamericanos, los latinos y otras comunidades de color tienen más ganancias por cobertura de seguro de salud ampliada y otras iniciativas contenidas dentro de la ACA. Además de ampliar la cobertura de seguro de salud, la ACA ampliará el acceso a la atención médica en comunidades de bajos ingresos, aumentará el número de practicantes del color y mejorará la comunicación médico-paciente. Las inversiones en educación y divulgación pretenden asegurar que todos los que son elegibles conozcan sus derechos y los servicios a su disposición. Finalmente, la ACA termina con las exclusiones para condiciones preexistentes, los límites de cobertura de por vida y mucho más.

Desafortunadamente, los opositores de la ACA–en su mayoría Republicanos en el Congreso y en los estados por todo el país–han estado sistemáticamente desafiando y deshabilitando componentes críticos de la ley de salud. . En Octubre de 2013, el Tea Party, ala del partido Republicano llegó incluso a clausurar el gobierno federal en un fallido intento por desmantelar la ACA. Mientras que la pelea de alto perfil en el Congreso capturó la atención de los Estados Unidos, el daño real a la ACA está sucediendo a nivel estatal.

En junio de 2012, la Suprema Corte apoyó la mayor parte de la ACA, pero al mismo tiempo les facilitó a los estados la opción por la cláusula de ampliación de Medicaid, una disposición fundamental del plan que tiene como objetivo proporcionar seguros para todos los estadounidenses con ingresos hasta 138 por ciento de la línea de pobreza federal, incluyendo a millones de adultos que no reciben atención médica bajo el actual programa de Medicaid. Al momento de esta nota, 25 Estados — todos excepto tres encabezados por gobernadores Republicanos — han optado por no ampliar sus programas de Medicaid en el 2014 (dos de los 25 Estados tienen excepciones pendientes y planean ampliar sus programas de Medicaid después de 2014).

Esta nueva brecha de cobertura en 25 Estados dejará a millones de estadounidenses sin seguro médico mientras se exacerban las disparidades raciales en salud y atención médica. En particular:

  • Casi 5 millones de personas que de lo contrario habrían sido cubiertos — desproporcionalmente personas de color — ahora se irán sin seguro de salud.

  • Los blancos representan el 65 por ciento de la población nacional (excluyendo a los inmigrantes indocumentados, que no son elegibles para la cobertura ampliada de la ACA) pero representan sólo el 47 por ciento de quienes caerán a través de la nueva brecha de cobertura de los 25 estados de la nación.

  • Los afroamericanos constituyen el 13 por ciento de la población del país, pero representan el 27 por ciento de aquellos que caerán a través de la brecha de cobertura de los 25 estados.

  • Los latinos representan 15 por ciento de la población del país (otra vez, después de excluir a los inmigrantes indocumentados), pero representan el 21 por ciento de quienes ahora caerán a través de la brecha de cobertura los 25 estados.

Los afroamericanos resultan particularmente impactados por el rechazo de casi todos los estados del Sur por adoptar la expansión de Medicaid. El "cinturón negro", una región del país donde los afroamericanos conforman una porción significativa de la población que va desde Virginia hasta Georgia y a través de Louisiana y Arkansas, casi en su totalidad quedará fuera de la ampliación de Medicaid de la ACA debido a la brecha de cobertura de los 25 estados. Los latinos también resultan afectados, tanto por la exclusión de la factura original de inmigrantes indocumentados y recientes de los beneficios del plan, como también debido a la brecha de cobertura de los 25 estados, incluyendo las decisiones de Texas y Florida de no ampliar su programa de Medicaid bajo la ACA.

Conforme este informe se pone de manifiesto, participar en peleas de estado por estado sobre la implementación de la ACA es un paso importante en el cierre de las vastas disparidades raciales en seguros de salud y atención médica. Hacerlo también tendrá repercusiones en cuanto a cerrar la brecha de la riqueza racial, ya que los problemas persistentes de salud y las deudas médicas, son las principales causas de la pérdida de riqueza en las comunidades de color. En particular, estas luchas de estado por estado se están llevando a cabo ahora .

Empujar a los líderes en los restantes 25 Estados para implementar por completo la ACA mediante la ampliación de sus respectivos programas de Medicaid es un primer paso decisivo para cerrar las disparidades raciales en seguros de salud, como lo es el incremento a los recursos para la educación y su divulgación para que todos aquellos que califican, den ese paso crítico para solicitar beneficios. Hay un montón de buenas razones para que los gobernadores y legisladores estatales amplíen sus programas de Medicaid bajo la ACA, pero para contrarrestar las posturas políticas, tendrán que haber movimientos organizados fuertes que exijan actuar ahora.

Al mismo tiempo, también mantenemos la esperanza de acciones más audaces en los estados que ya han ampliado sus programas de Medicaid, como Vermont, que ha aprovechado las reglas de la ACA para establecer el primer sistema de pagador único de atención médica en la nación, programado para estar en línea en el 2017. Al momento de esta nota, el sistema de Vermont–con el lema apropiado: – todo el mundo dentro, nadie afuera— abarca también a los inmigrantes indocumentados. Implementar un plan de atención médica tan audaz en otros estados, incluidos estados con grandes poblaciones afroamericanas y latinas más que las de Vermont, sería un paso muy grande hacia adelante–para las personas de color, así como para los blancos de bajos ingresos.

Como sociedad, también debemos de seguir desafiando la pobreza concentrada, racismo y tensiones relacionadas que son las fuerzas impulsoras detrás de las vastas disparidades raciales en los resultados de salud que vemos. Por lo tanto, hacemos un llamamiento a los organizadores y activistas en todo el país a para que continúen la lucha por frenar la desigualdad económica, romper la pobreza concentrada y promover una prosperidad más inclusiva que eleve el bienestar de todos, particularmente de aquellos que han sido excluidos en el pasado.

El fortalecimiento de los programas públicos que eleven el piso no es fácil. La historia ha demostrado que cuando los programas públicos son percibidos como que proporcionan beneficios significativos para la gente de color–como q lo haría claramente la expansión de Medicaid de la ACA–estos programas corren el riesgo de ser vistos como una "limosna" debido en parte a las predisposiciones racistas de algunos. Esta dinámica de darle un sentido racial a los programas públicos fue una causa importante de la erosión de los programas públicos y las leyes que alguna vez desarrollaron la clase media blanca-los préstamos del FHA medio, GI Bill, el salario mínimo, la seguridad social y más. Después de las victorias de los Derechos Civiles fue posible que los afroamericanos accedieran a los mismos programas, el asalto sobre el papel gubernamental en el apoyo de los estadounidenses promedio, que ahora incluye a los afroamericanos , comenzó en serio.

Sin embargo, la historia nos presenta otra lección importante: los blancos y particularmente los blancos de ingresos bajos y medianos también han sufrido conforme se desmantelaron esos programas públicos. Atacando a la función pública en la provisión de redes de seguridad y escaleras de oportunidad para los trabajadores estadounidenses, por cualquier razón, es una propuesta de pérdida tanto para las personas de color como para los blancos. Después de décadas de esas agresiones, ahora nos enfrentamos a algunos de los más altos niveles de desigualdad que la nación haya visto desde finales de los años veinte, los salarios son planos y van en declive y los estadounidenses están sufriendo en todas partes.

Si vamos a construir un amplio movimiento para la justicia económica, debemos reconocer la forma en que el racismo ha colocado una carga injusta en grupos enteros de personas y desde ese punto de comprensión compartida, construir un movimiento amplio, multiracial de justicia real que no sea vulnerable a estas tácticas de divide y vencerás.

Es nuestra esperanza que este informe promueva tanto el debate sobre salud de manera constructiva, mientras que también dé a organizadores y activistas en todo el país las herramientas y el análisis que necesitan para construir movimientos multiraciales, amplios para una mayor igualdad . Con esos objetivos, este informe está organizado como sigue:

El Informe

  • Sección 1 comienza con un análisis amplio de las fuerzas históricas y contemporáneas que impulsan las vastas disparidades raciales en ingresos, riqueza y oportunidades. Es nuestra creencia que realmente uno no puede evaluar las realidades actuales sin una comprensión completa de las tendencias históricas y los patrones que las crearon.

  • Sección 2 , el corazón y el aspecto más oportuna de este informe, examina las causas que contribuyen a los resultados de salud dispares y el actual debate sobre la implementación de la Protección al Paciente y la Ley al Cuidado Costeable (ACA o "Obamacare"), su implicación en las comunidades de color y orientaciones políticas claras para promoverla.

Recursos adicionales

  • Sección 3 presenta un resumen de los datos más recientes sobre la división racial, incluidas las disparidades entre los ingresos, riqueza, los niveles de pobreza, las tasas de desempleo, nivel educativo y más.

  • Sección 4 ofrece algunos ejemplos de ejercicios interactivos y los planes de estudio que los organizadores de los sindicatos, centrales obreras, congregaciones religiosas y organizaciones comunitarias pueden utilizar para estimular el debate sobre la brecha de riqueza racial.

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